EL CASTILLO DE SAN FELIPE, RIO DULCE, IZABAL
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El castillo de San Felipe

El castillo de San Felipe, se encuentra ubicado en el departamento de Izabal, aproximadamente a 300 kms de la ciudad capital, cuenta con una historia que data desde hace 425 años, siendo una antigua edificación que tenía por objetivo defender las mercancías coloniales de los piratas que trataban de saquearla.

En 1525, el presidente gobernador Franciso de Sande escribió una carta al rey de España Felipe II informando de los constantes ataques de piratas en el entonces llamado Golfo Dulce. Sus objetivos eran allanar las bodegas de almacenamiento de mercancías que se comercializaban entre Guatemala y España.; fue entonces cuando surge la necesidad de crear un gurardián en la salida y entrada de embarcaciones en Izabal.

El Rey Felipe II teniendo el conocimiento de los ataques decide mandar a hacer una torre, en donde estarían vigilantes doce soldados de los sesenta que se habían coloccado en el Puerto de Caballos,
actualmente conocido como Honduras, armados con doce piezas de artillería..Aquella torré serían los comienzos del muy conocido castillo.

Al principio la edificación tenía muchos defectos, poca profundidad en sus cimientos, muros bajos, y estaba cubierta de palma con parapetos de tablas que la hacían vulnerable a los incendios provocados por los disparos; sin embargo lograba que los piratas al saber de dicha construcción desistieran de entrar a territorio Guatemalteco por las aguas del rio.

Fue hasta 1604 cuando la torre fue recostruida luego de un
ataque que la derribó, un trabajo encargado a Pedro de Bustamante.
Sin embargo “La Torre de Bustamante” recibió fuertes ataques por parte de los piratas, por lo que en 1651 se ordenó el mejoramiento de la estructura para tener una mejor defensa contra los ataques, ocupandose del diseño el oidor Antonio de Lara y Mogrovejo. Tras varios trabajos la construcción se fue pareciendo a lo que conocemos actualmente, y fue llamada Castillo de San Felipe de Lara tomando el nombre de Antonio y en honor al Rey Felipe.

En 1655 los ataques disminuyeron y posteriormente la construcción fue abandonada y convertida en prisión. Fue hasta 1660, con los ataques y saqueos de los piratas “Hermanos de la Costa”, cuando la
fortificación deja de ser pisión y vuelve a convertirse en el punto de defensa de la zona.. El castillo sufre diferentes ataques al pasar los años, algunos fueron ataques sorpresivos en donde tomarón
el castillo, en 1684 el pirata holandes Juan Zaques ataca tomando poseción del castillo y le prende fuego, haciendo que la construcción sufra multiples daños.

Castillo

Fue hasta 1688 que se ordena una nueva reconstrucción y ampliación fortaleciendo la capacidad defensiva con murallas y 100 plazas para guardias. Con el paso de los años los ataques fueron disminuyendo y el castillo se dejó de usar. En 1955, siendo ya una atracción turistica, Francisco Roig toma la responsabilidad de ser el arquitecto encargado de recostruir el castillo, investigando a fondo los antecedentes historicos y haciendo excavaciones, descubriendo restos de distintas épocas, como la “Torre de Bustamante”. Actualemente el castillo es un patrimonio de la humanidad de la Unesco con gran atractivo turistico tanto internacional como nacional.

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